เชื่อหรือไม่…ขี้ปลาวาฬคือหัวน้ำหอมที่แพงที่สุดในโลก?

playful whales

 

ถ้าพูดถึงเรื่อง “ขี้”  คงมีแต่คงเมินหน้าหนี   แต่ถ้าเปลี่ยนใหม่เป็นชื่อ “ขี้ปลาวาฬ”  ก็คงเริ่มแปลกใจว่ามันมีอะไรดี?  แล้วถ้าบอกมันแพงมาก  ก็คงจะหูผึ่งสนใจกันแล้วใช่ไหมละ?  ทุกวันนี้ถ้าใครพบขี้ปลาวาฬก็คงดีใจราวกับถูกหวย  เพราะมันหมายถึง “รับทรัพย์” แบบลาภลอยของจริง  แต่ก็ไม่ใช่ว่าสุ่มสี่สุ่มห้าเก็บขี้ลอยทะเลมามั่วว่าเป็น “ขี้ปลาวาฬ” แล้วเอามาขายหวังได้เงินก็คงจะยาก  แบบนี้มาดูกันดีกว่าว่า “ขี้ปลาวาฬมีดีอย่างไร?”

“ขี้ปลาวาฬ”  เป็นคำที่คนใช้เรียกหลายอย่าง  ได้แก่  อุจจาระวาฬแบบไฟโตแพลงก์ตอน   หรืออาจจะหมายถึงปรากฎการณ์ขึ้ปลาวาฬน้ำแดงที่มักเป็นข่าวตามหน้าหนังสือพิมพ์  มันคือการสะพรั่งของไฟโตแพลงตอนทำให้สัตว์น้ำใกล้เคียงตาย  เพราะน้ำทะเลมีภาวะธาตุอาหารสูง และเกิดขึ้นในช่วงเวลาที่มีแสงแดดและอุณหภูมิอุ่นๆพอดี  จนทำให้สาหร่ายเซลล์เดียวเจริญแพร่ขึ้นมารวดเร็วก็เป็นได้

“ขี้ปลาวาฬที่ใช้เป็นหัวน้ำหอมสกัดจนสร้างมูลค่า” นั้น ต้องเป็นขี้ปลาวาฬที่เป็น “อำพัน” คือมีลักษณะเหลืองปนเทาหมองๆ   เกิดขึ้นจากการขับออกจากตัววาฬหัวทุยในท้องทะเลเท่านั้น   ซึ่งก็คือวาฬที่ล่าปลาหมึกเป็นอาหารจานโปรด  ทำให้ขับไขมันปลาหมึกออกมาเป็นของเสีย  เพราะไขปลาหมึกย่อยสลายในท้องปลาวาฬดังกล่าวไม่ได้  ทำให้ต้องขับออกมาสะสมในบริเวณลำไส้เล็กก่อน หลังจากนั้นจะถูกขับไปทางลำไส้ใหญ่ก่อนจะถูกขับถ่ายออกไปตามภาวะการขับถ่ายของวาฬ  แต่บางตัวก็อาจจะสำรอกออกมาก็ได้เหมือนกัน

playful whales

การพบขี้ปลาวาฬแบบอำพันนี้ โดยมากจะพบที่น้ำหนักเฉลี่ยก้อนละ 0.1-10 กิโลกรัม  ลักษณะกลมๆ คล้ายหัวมันฝรั่ง  บางก้อนก็จะพบ “เขี้ยวปลาหมึก” ฝังในก้อนอำพันด้วย  ในครั้งแรกหลังจากขับออกมาจากปลาวาฬหัวทุย อำพันจะมีกลิ่นเหม็นมาก  แต่หากเวลาผ่านไปเป็นปีได้เกิดปฏิกิริยากับแสงแดดและอากาศก็จะทำให้มีลักษณะคล้ายสีผึ้งสีขาว  บางก้อนก็อาจะเหลือง เทาหรือดำตามวาระของเวลาที่ล่องลอยในทะเล

การสกัดเป็นหัวน้ำหอมของ “ขี้ปลาวาฬ”นั้น จะทำโดยละลายในอุณหภูมิที่มีมากกว่า 60 องศาเซลเซียส ทำให้

ระเหยกลายเป็นไอสีขาวที่อุณหภูมิ 100 องศาเซลเซียส  จนมีกลิ่นหอมแบบน้ำมันหอมระเหย  นักปรุงน้ำหอมจะนำไปสกัดหัวน้ำหอม  หรืออาจจะนำไปแต่งกลิ่นอาหารและไวน์ในระดับพรีเมี่ยม  ทุกวันนี้กลายเป็นของหายากอีกสิ่งที่มีมูลค่าราคาขายสูงปรี๊ดตามความต้องการของตลาด

เห็นไหมว่า  แค่เรื่อง “ขี้ๆ” ก็กลายมาเป็นเรื่อง “หารายได้” แบบไม่รู้ตัว  ดังนั้นถ้าไปดำน้ำหรือไปแล่นเรือเล่นก็อย่าลืมลองมองหา “ขี้ปลาวาฬ” ดูบ้างนะคะ  อาจจะรวยไม่รู้เรื่องเลยก็ได้ จะหาว่าไม่เตือน…