วิธีการผสมพันธุ์ของปลาวาฬ

 

กว่าจะมี “ลูกปลาวาฬ” สักตัว ไม่ใช่เรื่องง่าย  อย่างที่เราทราบกันดีว่า “ปลาวาฬเป็นสัตว์เลี้ยงลูกด้วยนม”ที่ศีรษะใหญ่  ไม่มีคอ ตาเล็กมากจนแทบไม่เห็น จึงทำให้ระบบสืบพันธุ์ต่างจากปลาธรรมดาทั่วไป   และนักวิทยาศาสตร์ก็ให้คำนิยามว่า “วาฬ” เป็นสัตว์ที่ไม่ใช่ปลาอีกด้วย  แต่ทั้งนี้คนก็ยังนิยมเรียกมันว่า “ปลาวาฬ” อยู่ดี เพราะมันอาศัยอยู่ในน้ำหรือท้องทะเล

วิธีการสืบพันธุ์ของปลาวาฬโดยธรรมชาติเริ่มจาก  แรงขับของเพศผู้ที่กระตุ้นให้มีความต้องการทางเพศโดยสัญชาตญาณ  และหาคู่ร่วมผสมพันธุ์แต่ละครั้งได้วันละหลายครั้ง ทำให้ปลาวาฬไม่ใช่พ่อพันธุ์หรือพ่อที่ดีของลูกวาฬทั้งหลายนัก  เพราะวาฬใช้เวลาในการผสมพันธุ์เพียง 12 นาทีเท่านั้นก็จะเสร็จ  อาจจะด้วยองค์ประกอบทางร่างกายและสรีระลำตัวที่มีอวัยวะเพศหดอยู่ในตัว  และจะแสดงออกมาก็ต่อเมื่อได้รับแรงกระตุ้นเท่านั้น  แม้ว่าขนาดมหึมาของอวัยวะพ่อวาฬจะใหญ่ยักษ์มาก  คนที่เคยเห็นเล่าว่า “ใหญ่กว่าของช้างเสียอีก”   แต่ก็ถือว่าเป็นเรื่องปกติเพราะขนาดลำตัวของวาฬเองก็ใหญ่อยู่แล้ว จึงจำเป็นต้องมีสัดส่วนสัมพันธ์กับลำตัว โดยอวัยวะที่จะผสมพันธุ์นั้นมีความยาวถึง 2-3 เมตร แต่จะเห็นในช่วงที่มันผสมพันธุ์เท่านั้น มิเช่นนั้นมันก็จะซ่อนเอาไว้

ทันทีที่ถึงช่วงเวลาผสมพันธุ์  ฉากเลิฟซีนลับๆ ของวาฬทั้งตัวผู้และตัวเมียก็จะเริ่มขึ้น  ทั้งสองจะต่างว่ายขึ้นมาบนผิวน้ำ แล้วจะเอียงตัวประกบเข้าหากัน  ฝ่ายวาฬเพศผู้จะกระโจนเข้าหาก่อนแล้วจึงนำอวัยวะขนาด2-3เมตรใส่สอดใส่เข้าไปในอวัยวะเพศเมียเพียงครึ่งเดียว  หลังจากนั้นก็แช่นานอยู่ราว 1-3 นาที ไม่ได้ขยับเขยื้อนแต่อย่างใดแล้วจึงแยกย้ายจากไป   ต่อมาจะเกิดการปฏิสนธิกันภายในหลังผสมพันธุ์

หลังจากนั้นไม่นานแม่วาฬก็จะตั้งท้องอยู่นาน 12 เดือน จึงจะให้กำเนิด “ลูกวาฬ” ตัวเล็กๆ  การคลอด “ลูกวาฬ” จะเริ่มออกมาจากส่วนหางก่อน  ทั้งนี้ก็เพื่อส่วนการหายใจเป็นด้านที่สัมผัสน้ำทะเลเป็นส่วนสุดท้ายและสามารถว่ายน้ำได้ทันทีหลังคลอด เป็นความมหัศจรรย์อีกอย่างของลูกวาฬ  โดยจะโผล่ขึ้นมาบนผิวน้ำเพื่อสูดอากาศหายใจเป็นครั้งแรกทันทีที่คลอด  และจะมีแม่คอยประคบประหงมอยู่นานจนกว่าจะหย่านมใช้เวลาประมาณ 2 ปี ขนาดของลูกวาฬ นั้นหากเทียบกับแม่วาฬแล้วก็มีขนาดใหญ่กว่าสัตว์ชนิดอื่นๆอยู่ดี   ลักษณะพิเศษอีกประการของลูกวาฬคือจะมีขนอยู่ 2 ข้างแนวปากบนด้วย  แต่จะค่อยๆหายไปหลังจากเติบโตเป็นวาฬเต็มตัว