ความลับปลาวาฬยักษ์ใหญ่แห่งท้องทะเล

มหาสมุทรที่กว้างไกลสุดลูกหูลูกตาทำให้หลายคนมักจินตนาการถึงสัตว์ประหลาดยักษ์ลึกลับ  หลายคนก็ต้องคิดถึง “ปลาวาฬ”  จัดเป็นสัตว์ทะเลที่เลี้ยงลูกด้วยนมเผ่าพันธุ์ที่พัฒนาการสูงตัวมหึมา  ด้วยความพิเศษที่เป็นตระกูลสัตว์เลี้ยงลูกด้วยนมทำให้ปลาวาฬพิเศษกว่าปลาชนิดอื่นๆ  เพราะการเลี้ยงลูกด้วยนมแม่ย่อมต้องสร้างสายสัมพันธ์ที่อบอุ่นแน่นแฟ้นไปกว่าการคลอดลูกออกมาเป็นไข่  ข้อสันนิษฐานที่ว่าปลาวาฬจะเป็นสัตว์ที่ใจดีอ่อนโยน  ให้นมลูกกินเองเลยหรือไม่  เราเอาคำตอบมาฝากกัน..

นักวิทยาศาสตร์ให้ข้อมูลเกี่ยวกับการเลี้ยงลูกด้วยนมใต้ทะเลว่า ในบรรดาสัตว์ใต้ท้องทะเลมีเพียง “โลมาและวาฬ” เท่านั้นที่เรียกได้เต็มปากว่า “เป็นสัตว์เลี้ยงลูกด้วยนม”  มาจากบรรพบุรุษสัตว์โบราณครั้งอดีตสมัยบรรพกาลเมื่อราวๆ 45 ล้านปีก่อน มีนามว่า ” Mesonyx ” ลักษณะแปลกประหลาดมากคือเชื่อว่า “คล้ายกับหมาผสมหนู”  เชื่อว่าถ้าปรากฎตัวในโลกปัจจุบันคงจะแตกตื่นกันไม่น้อย  และการจินตนาการถึงสัตว์แบบนั้นก็ยากจะคาดเดา  หลังจากระยะเวลาผ่านเนิ่นนานมาจนถึงปัจจุบันทำให้ Mesonyx ปรับตัวและมีวิวัฒนาการให้เข้ากับสมดุลธรรมชาติใต้น้ำในยุคสมัยนี้  จนมีรูปร่างเพรียวน้ำสมส่วน  เน้นสร้างความสะดวกในการเคลื่อนไหวใต้น้ำได้คล่องตัวกว่า  หน้าตาก็ปรับให้เหมือนปลาชนิดอื่นๆ  และด้วยความที่มีการสืบสายพันธุ์แบบการเลี้ยงลูกด้วยนมเช่นเดียวกับ “มนุษย์” ทำให้นักวิทยาศาสตร์แยก “วาฬ” ออกจากสัตว์จำพวก “ปลา”

การหายใจใต้น้ำของสัตว์เลี้ยงลูกด้วยนมแบบ “วาฬ”  ต้องอาศัยการใช้ปอดฟอกโลหิต  ขยายช่องจมูกที่หายใจเลื่อนมาอยู่ตรงหัว  ตรงช่องที่ใช้พ่นน้ำออกเพื่อหายใจ  จึงจะสามารถทำให้อากาศเข้าไปเพื่อหายใจได้  ทำให้สัตว์ประเภทนี้จำเป็นต้องว่ายขึ้นมาบนผิวน้ำเป็นระยะ  ธรรมชาติได้ปรับชั้นไขมันใต้ผิวหนังของวาฬให้มากขึ้นเพื่อป้องกันการสูญเสียอุณหภูมิความร้อนในร่างกาย  กลไกเผาผลาญภายในร่างกายของวาฬจะต่ำกว่าปลาปกติ  จึงมีผลให้สามารถอยู่ใต้น้ำได้เป็นเวลานานๆ   เช่น วาฬหัวทุยที่ดำน้ำได้ลึกสูงสุดถึง 3,000 เมตร ฯลฯ

สัตว์ที่เลี้ยงลูกด้วยนมอย่าง “วาฬ” จะออกลูกเป็นตัว  และแต่ละตัวที่คลอดออกมาจะขนาดใหญ่กว่าพ่อแม่ราวๆ 40 เปอร์เซ็นต์  เพื่อสร้างระดับในการรักษาความอุ่นของร่างกายให้สามารถมีชีวิตรอดในท้องทะเลอันหนาวเหน็บ  ทำให้ลูกวาฬน้อยๆ สามารถว่ายน้ำได้ทันที  และจะมีแม่วาฬคอยสอนให้เอาหัวดุนไปสูดอากาศหายใจบนผิวน้ำเป็นระยะๆ  เลี้ยงดูลูกเป็นเวลานานกว่าลูกวาฬน้อยจะหย่านม  บางตัวก็ต้องดูแลกันยาวๆไปถึง 2 ปี  แม่วาฬจะให้นมลูกจากหัวนมใต้ท้องซ่อนบริเวณช่องเพศ  ลักษณะจะมีกล้ามเนื้อคอยยึดรอบเพื่อบีบตัวให้หัวนมโผล่มาให้นม

การสื่อสารของวาฬจะใช้กิริยาท่าทางและเสียงเป็นหลักในฝูงวาฬด้วยกัน  สามารถสื่อสารส่งสัญญาณออกไปแล้วสะท้อนกลับมาแปรเป็นสัญญาณเข้าสู่สมอง  บางตัวที่ไม่มีฟันก็จะสัญญาณเสียงที่มีความถี่ต่ำ แต่ความดังอยู่ในระดับหลายสิบกิโลเมตรกันเลยทีเดียว

จากเรื่องราวข้างต้นคงเห็นแล้วว่า “วาฬ” มีความเป็นแม่เช่นเดียวกับมนุษย์   ดังนั้นหยุดการล่าวาฬเพื่อเงิน ก่อนที่จะถูกตราหน้าว่า  “มนุษย์เป็นเพียงสัตว์เลี้ยงลูกด้วยเงิน” ที่แสนจะทารุณโหดร้ายกว่าสัตว์โลกทุกเผ่าพันธุ์