ขนาดและลักษณะของปลาวาฬยักษ์ตัวใหญ่ที่สุดในโลก

ทุกคนต่างก็รู้กันดีว่าปลาวาฬคือสัตว์ที่มีขนาดใหญ่ที่สุดในโลก อย่างไรก็ตามปลาวาฬเองก็ถือว่ามีหลากหลายสายพันธุ์ไม่ใช่ว่าทุกสายพันธุ์จะมีขนาดที่เท่ากันเสมอไป ซึ่งปลาวาฬสายพันธุ์ที่มีขนาดใหญ่ที่สุดในโลกก็คือ ปลาวาฬสีน้ำเงิน ที่น่าจะรู้จักกันเป็นอย่างดี ถึงกระนั้นเมื่อลองนึกถึงภาพของวาฬสีน้ำเงินที่ว่านี้ก็คงจะเข้าใจกันว่าเป็นวาฬตัวใหญ่ๆ ตัวหนึ่งโดยอาจไม่รู้ถึงขนาดหรือลักษณะที่แท้จริงของเจ้าสัตว์ตัวใหญ่ตัวนี้ก็ได้

ขนาดและลักษณะของวาฬสีน้ำเงิน

วาฬสีน้ำเงินหรือ วาฬบาลีน จัดได้ว่าเป็นวาฬที่มีขนาดใหญ่ที่สุดในโลกขนาดทั่วๆ ไปของวาฬชนิดนี้จะมีความยาวอยู่ที่ 26-29 เซนติเมตร อย่างไรก็ตามจากการค้นคว้าของนักสำรวจเชื่อว่าเคยค้นพบวาฬสีน้ำเงินที่มีขนาดใหญ่ที่สุดในโลกมีขนาดถึง 31.2 เมตร น้ำหนักของเจ้าวาฬชนิดนี้เมื่อโตเต็มวัยจะอยู่ประมาณ 100 – 200 ตันที่ต้องบอกว่าหนักมากๆ เฉพาะลิ้นของมันอย่างเดียวก็มีน้ำหนักเท่ากับช้างหนึ่งตัวแล้ว ขนาดของหัวใจเท่ากับรถยนต์หนึ่งคัน ส่วนขนาดของเส้นเลือดบางเส้นมีขนาดกว้างจนเชื่อกันว่ามนุษย์สามารถเข้าไปว่ายน้ำเล่นได้อย่างสบายๆ ครีบด้านหลังของมันก็คาดว่าน่าจะมีขนาดที่กว้างมากกว่าปีกสองข้างของเครื่องบินโดยสารขนาดเล็กเสียอีก เชื่อว่ามีขนาดใหญ่มากกว่าไดโนเสาร์ที่มีขนาดใหญ่ที่สุดที่เคยค้นพบซากโครงกระดูกกันมาอีกด้วย

ถิ่นที่อยู่และการใช้ชีวิตของวาฬสีน้ำเงิน

ปกติแล้วจะสามารถพบกับวาฬสีน้ำเงินได้ทางมหาสมุทรแปซิฟิกตอนใต้, มหาสมุทรอินเดีย และมหาสมุทรแอตแลนติก แม้จะขึ้นชื่อว่าเป็นสัตว์ที่มีขนาดใหญ่ที่สุดในโลกแต่สรีระของมันก็ค่อนข้างออกไปทางยาวเหมาะสมสำหรับการว่ายน้ำเป็นอย่างมาก ว่ากันว่าสัตว์ชนิดนี้สามารถว่ายน้ำได้เร็วถึง 20 นอตต่อชั่วโมงเลยทีเดียว ลูกของวาฬสีน้ำเงินจะเลือกกินเฉพาะนมแม่ที่มีไขมันสูงถึง 40% น้ำหนักตัวของลูกวาฬสีน้ำเงินจะเพิ่มขึ้นชั่วโมงละ 4 กิโลกรัม ถ้าหากเป็นวาฬตัวปกติทั่วไปก็จะกินเคย แพลงก์ตอน หรือสัตว์น้ำขนาดเล็กเป็นอาหาร สามารถดำน้ำลงไปหาอาหารได้ลึกสุดๆ ถึง 100 เมตร โดยใช้เวลาเฉลี่ยประมาณ 20 นาที ความน่าสงสารของพวกมันก็คือครั้งหนึ่งเคยถูกไล่ล่าอย่างหนักจากมนุษย์เพื่อต้องการไขมันและน้ำมันจากตัวมัน สันนิษฐานกันว่าปัจจุบันพวกมันอาศัยอยู่ทางซีกโลกใต้ไม่ถึง 1,500 ตัว แต่อัตราการเจริญเติบโตก็มีมากขึ้นเรื่อยๆ เฉลี่ยปีละ 3%